Reflexiones

Convenient wisdom o sabiduría popular como se podría traducir al castellano es la forma más corriente de cómo las personas acumulan conocimiento que en realidad no lo es. Así lo constata uno de los autores de Freakonomics, el economista Steven D. Levitt.

Algunos ejemplos de sabiduría popular

La sabiduría popular se suele basar en mitos, dichos, historias o anécdotas que con el paso del tiempo se han convertido en verdades porque nadie nunca los ha cuestionado.

  • Un vaso de vino al día es saludable.
  • El café deshidrata.
  • Poner música clásica a bebés les ayuda a desarrollar mejor capacidades cognitivas.
  • Las mujeres son mejores gestionando varias tareas a la vez que los hombres.
  • Coca Cola tiene un mejor gusto que Pepsi.

Probablemente estarías de acuerdo con al menos 4 de estos 5 puntos. Algunos incluso están soportados por estudios. Lo dudoso es si se pueden llamar científicos en todos los casos. Lo que es cierto que los resultados varían tanto a favor como en contra de las afirmaciones de arriba.

La sabiduría popular simplemente da por hecho algunas afirmaciones que se repiten una y otra vez. Ni el vino es tan bueno, ni el café tan malo. Bueno en realidad no lo sabemos exactamente porque nos faltan datos. En caso de los bebés es complicado aislar otros efectos sobre el desarrollo del cerebro que podrían afectar igualmente de forma positiva por lo que esto es simplemente una hipótesis.

Hay estudios que indican que tanto hombres como mujeres son malos si tienen que funcionar en modo multitarea. Pepsi cuando comparado con Coca Cola en pruebas ciegas sin saber cuál es cuál suele destacar a nivel de sabor. Cuando el consumidor tiene el contexto juegan a favor de Coca Cola los valores de la marca. Por lo que el marketing tiene un impacto directo en el sabor.

Uno de mis primeras lecturas ha sido The Tipping Point de Malcolm Gladwell. Un clásico dentro de la literatura de negocios y muy recomendable a pesar de los años que ya tiene. Una de las historias que me llamó la atención es cómo en Nueva York habían logrado de combatir de manera significante el crimen y reducir los casos de forma drástica. En vez de mayores castigos se pusieron en marcha acciones basadas en la teoría de las ventanas rotas. Esta simplemente dice que en p.ej. vecindarios donde hay mucha basura en la calle y delante de las casas, se irá acumulando más porque parece que ese comportamiento está tolerado por la comunidad. En cambio en un vecindario impoluto existen barreras basadas en reglas no escritas sociales de que todo siga limpio.

Llevando esto al terreno de Nueva York se empezaron a quitar los grafitis de los trenes, cuidar la limpieza de las calles, controlar la entrada con tickets al metro, etc. Todos estos pequeños detalles redujeron el crimen a lo largo de los años porque las reglas sociales cogieron mayor fuerza fortaleciendo el comportamiento correcto.

Cómo detectar sabiduría popular

Estoy de acuerdo con Wil Smith que dice que correr y leer son dos claves de éxito. La lectura es una de mis más recientes. Leo porque me gusta. Es un tema que he tenido abandonado por “falta de tiempo” cuando en realidad no tenía claro que esto tenía que ser una prioridad. Aprendo muchísimo de ellos. No me va a dar tiempo este año implementar todas las ideas que he generado gracias a los libros que he leído.

Por suerte tras leer Tipping Point tuve la oportunidad de leer Freakonomics. Retoman el caso de la evolución del crimen de Nueva York y analizan la causa del cambio basada en datos. La introducción de técnicas innovadoras policiales junto con una mejora de la economía son únicamente dos de las causas que en aquellos tiempos se habían mencionado como posibles “culpables” de haber eliminado gran parte del crimen de las calles de Nueva York. Los datos analizados por Levitt constatan que ninguna de ellas realmente ha tenido algo que ver con ello.

En realidad fue otro acontecimiento dos décadas años atrás que causó el cambio. Fue la aprobación del aborto en todo el país. Niños y niñas nacidas de embarazos no deseados siempre mostraron un porcentaje alto de convertirse en criminales. Nacieron en ámbitos donde nadie se hizo cargo de ellos con poca educación y sin recursos para hacer algo con sus vidas. Tras la nueva ley estos niños y niñas dejaron de nacer por lo que esta generación nunca se hizo adulta. Los datos demuestran que claramente la ley del aborto de años atrás y ninguna de las otras causas mencionadas fueron culpables para la bajada del crimen en Nueva York (y al final en todo EEUU).

Sin este último libro me hubiera creído el argumento de Gladwell sin más. Sin duda su libro ayudó a crear esta sabiduría popular que probablemente sigue existiendo en las cabezas de muchos de sus lectores y aquellos que lo han leído por alguna parte. Gracias a Levitt ahora tengo claro que tengo que basarme únicamente en datos para diferenciar la verdad de lo que el llama convenient wisdom.

En ocasiones descubrimos verdades incomodas que nos impiden identificar la verdad. Pero esto no nos puede frenar de utilizar nuestro sentido común y razonamiento para ver más allá de las emociones de o de lo que nos gustaría.

Foto de Fotolia | @fuzzbones

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